Zoeken in deze blog

donderdag 9 juni 2011

Waar kinderen slapen 2

Eerder (16-04-2011) berichtte ik al over dit prachtige fotoboek, Where children sleep, van James Morrison.

Ik heb het gekocht en nu al enkele keren doorgebladerd. De portretten staan op leeftijd: van jong (Lay Lay, Mae Sot, Thailand, 4 jaar) tot oud (Malcolm X, Rio de Janeiro, Brazilië, 17 jaar), verder lijkt de ordening willekeurig en daardoor dus ook rijk en arm door elkaar. Steeds links het portret en rechts de slaapkamer.
De verleiding is groot om wat te scannen, maar daarmee doe ik auteur, uitgever (het boek is zeer verzorgd uitgegeven) en foto's geen recht. Kopen dus: bij Bruna € 27,95, bij Amazon.com US$ 19,80 excl. verzendkosten, om er twee te noemen.

Kleuter Lay Lay is een wees. Niet haar slaapkamer staat afgebeeld, maar een van de lades in de getoonde ladenwand is van haar, daar zit alles in wat ze heeft en slapen doet me met haar twintig jonge huisgenoten in een van de twee kamers van het weeshuis.
Malcolm X is een stoere jongeling die ons aanloert door een spleet in zijn hoofdbedekking en met een pistool op de borst geklemd. Zijn slaapkamer is zo te zien uit oud hout gebouwd, hij heeft er een bed met sprei, aan de wand hangen een ventilator en een reproductie van een schilderij van Dalí. Diverse stroomsnoeren hangen erboven.
Geen van beiden heeft het breed, zo te zien. Dat is anders met Harrison, acht jaar, New Jersey, VS. De keurig gekapte jongen in wiebertjestrui slaapt zo te zien in een naar een sportauto nagebouwd bed, zijn slaapkamer ziet er ruim en schoon uit en vloer en bed zijn bezaaid met knuffelbeesten en speelgoedauto's. Ik zie ook nog een tv. En, vermeldt de tekst, Harrison's slaapkamer heeft ook nog een 'en-suite bathroom' en er is een 'separate playroom'.

Die teksten zijn mooi laconiek. ik zal die over Harrison in zijn geheel citeren:
'Harrison is eight  years old and lives with his parents in New jersey, USA. He is an only child. he attempts a private school where hitting and teasing other children is banned. It takes two hours each way to get to school, but Harrison's mother enjoys spending this quality time in the car with him. Their house is a mansion with an elegant marble staircase. Harrison's bedroom has a big screen TV and en-suite bathroom. He has a separate playroom. The house is guarded by security men at the gates. Harrison is very special to his parents because they feared they would never be able to have children of their own. Harrison loves pizza and chocolate. he has several pets: two cats, a gerbil, fish and frogs. When he grows up he would like to become a vet.'
Dan slaan we de bladzij om. Ankôhxet kijkt ons aan.
'Ankôhxet is eight years old and a member of the Kraho tribe, who live in the basin of the river Amazon, in Brazil. There are only 1900 members of the tribe. The Kraho people believe that the sun and moon were creators of the universe, and they engage in rituals that are many centuries old. The red paint on Ankôhxet's chest is from onbe of this tribe's rutuals. The elders teach Ankôhxet's generation to respect nature and their surroundings. Their  huts are arranged in a circle, leaving space in the middle for gatherings and ceremonies to take place. The nearby river provides water for drinking and washing. The tribe grow half their food in the poor soil using basic tools. They also hunt. The rewst of their food is bought using money earned from film crews and photographers who visit their camp. There is one car, shared between the whole tribe.'
Zo te zien slaapt Ankôhxet op een planken bed en zijn kleren plus twee rugzakjes hangen aan een lijn boven zijn bed. De muren bestaan uit keien, opgestapeld tussen balken, en het dak is van plantenstengels (bamboe?) en lijkt stevig genoeg om een regenbuitje tegen te houden.
Sla de volgende bladzij om en de negenjarige Dong kijkt ons aan, uit Yunnan, China. Een bed, tafeltje en stoel ernaast, wat spulletjes op de vloer, Mao aan de muur. Dan volgt Samantha, negenjarige karatekampioene uit Long Island, New York. Haar slaapkamer, met enorm groot bed, staat vol gewonnen bokalen. Enzovoort, uit vele hoeken van de wereld, dwars door elkaar, bij elkaar 56 portretten.

Die hoeken zijn te vinden op twee laatste pagina's. Twaalf portretten komen uit de VS - niet allemaal zo ruim bemiddeld als Harrison. Nepal volgt met zeven portretten, Brazilië met zes, de 'West Bank' met vijf (zowel Palestijns als Israëlisch). Geen uit Nederland of België, wel drie uit Italië, een uit Engeland en een uit Schotland, om wat dichter bij huis te blijven.

Een knap staaltje documentaire fotografie! De kinderen en tieners zijn vooral heel uniek, niet per se voorbeelden van hun sociale groep. Met elkaar tonen ze een enorme verscheidenheid en, ja toch, enorme verschillen in materiële rijkdom. Maar de armsten zijn niet per se zielig.
Als ik een schoolbibliotheek beheerde, zou ik dit boek graag willen hebben.
ISBN 9781905712168.

NB. d.d. 28-06-2011. In de Volkskrant staat al enige tijd wekelijks in het V-katern een foto van een kind en zijn of haar slaapkamer onder het kopje 'Dit ben ik', met kort interview. Geïnspireerd door Where children sleep?

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen